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Underground Railroad

Colson Whitehead

Editions Albin Michel, 2023

Regardez au-dehors quand vous filerez à toute allure, vous verrez le vrai visage de l'Amérique.

- Colson Whitehead, "Underground Railroad" -

POURQUOI CHOISIR CE LIVRE ?

  • Parce qu'Underground Railroad arrive en France auréolé de son succès critique et public aux États-Unis : récompensé par le prix Pulitzer et le National Book Award, encensé par Barack Obama, Underground Railroad sera probablement considéré dans quelques années comme un pilier de la littérature américaine.
  • Parce qu'Underground Railroad dresse un portrait sans concession de l'esclavage au XIXe siècle en Amérique. Ne ménageant par son lecteur, esquissant des scènes d'une grande violence, Colson Whitehead nous livre un message sans équivoque : tout cela a bien eu lieu, et il ne faut absolument pas que ça se reproduise.
  • Parce que l'idée de matérialiser le chemin de fer clandestin (ce réseau qui aidait les esclaves à rallier le nord et la liberté) en en faisant une véritable voie ferrée souterraine est brillante : la métaphore n'en a que plus de poids et le récit gagne une dimension onirique indéniable. Le résultat ? Un roman puissant.
  • Parce le lecteur est plongé dans l'horreur de la fuite aux côtés des personnages : impossible de ne pas s'identifier à eux tant le récit est immersif.
  • Parce qu'on sort de cette lecture secoué, avec le sentiment de s'être pris une véritable claque littéraire : à la fois un roman ultra maîtrisé, et une leçon d'Histoire, Underground Railroad est un très, très beau texte, nécessaire pour comprendre l'Amérique d'aujourd'hui.

L’ESSENTIEL EN 2 MINUTES

L'intrigue. Cora, une jeune esclave, accepte de fuir la plantation où elle a grandi pour tenter sa chance dans le Nord. Traquée, en danger permanent, Cora va tout faire pour devenir libre. Mais le chemin sera semé d'embûches...

Les personnages. Cora, notre héroïne, est courageuse, et prête à tout pour survivre. Ridgeway, le chasseur d'esclaves, lui, est bien déterminé à l'attraper, pour laver son honneur...

Les lieux. Le Sud des États-Unis, moribond, violent, profondément raciste : ce n'est pas beau à voir. Et le nord, malheureusement, n'est pas forcément gage de sécurité...

L'époque. Nous sommes dans l'Amérique d'avant la guerre de Sécession, une Amérique esclavagiste et divisée.

L'auteur. Colson Whitehead a connu un succès international avec ce roman, récompensé par le prix Pulitzer et le National Book Award.

CE 2MIN’ A ÉTÉ PRÉPARÉ à BORD D'UN CHARIOT VERS L'OUEST par Emily

Lectrice enthousiaste, rédactrice passionnée, blogueuse à chat. J'écris pour les sites Café Powell et The American Break, où je parle avec chaleur de littérature américaine, de romans jeunesse, de fresques historiques et, de temps en temps, de mes voyages aux States !

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